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Der Zauber von Brieffreundschaften

Der Sommer mag vorbei sein, aber das Schreiben an neue Freunde, die man in den langen Sommerferien im In- oder Ausland kennengelernt hat, gehört für Kinder und Jugendliche seit Generationen dazu. Heutzutage besteht die Korrespondenz jedoch eher aus dem Austausch von Nachrichten in den sozialen Medien als aus der Zeit, die man mit dem Kauen auf dem Ende eines Bleistifts verbringt, um einen Brief über das Leben in der Heimat zu verfassen.

Die meisten Menschen über 40 werden einen Brieffreund oder eine Brieffreundin gehabt haben, mit dem oder der sie per Brief oder vielleicht per Postkarte korrespondiert haben: ein Freund, den sie im Urlaub kennengelernt haben, eine Urlaubsromanze oder ein Freund, der weggezogen ist, um in einer anderen Gegend oder einem anderen Land zu leben.

Man muss zugeben, dass digitale Korrespondenz einfach nicht dasselbe ist; man wird sie nie wie einen verborgenen Schatz verstaubt im hinteren Teil eines Schranks finden – die Langlebigkeit von Papier ist nur eine seiner vielen bemerkenswerten Eigenschaften. Ja, digital ist schnell, einfach und unmittelbar, aber das ist auch ein Teil des Problems – eine SMS erfordert wenig Nachdenken oder Mühe. Wie viele Freundschaften haben schon darunter gelitten, dass der Empfänger eine nachlässig geschriebene SMS falsch verstanden hat?

Eine kurze Geschichte der Brieffreunde

Der Begriff “Brieffreund” stammt aus dem Jahr 1919 und der Begriff “Brieffreund” aus dem Jahr 1931, obwohl die Menschen einander schon seit der Erfindung eines Schreibgeräts und einer Möglichkeit, die Korrespondenz an den Empfänger weiterzuleiten, geschrieben haben.

Wir schreiben vielleicht an Verwandte oder weit entfernte Freunde, aber das Konzept der Brieffreunde ist vielleicht noch weiter gefasst und kann auch bedeuten, dass man jemandem schreibt, den man nie getroffen hat. Schulen waren häufig ein Ort, an dem das Schreiben an einen Brieffreund gefördert wurde, in der Regel ein gleichaltriger Schüler aus dem Ausland, um das Erlernen von Sprachen und Kulturen zu unterstützen.

In Zeitungen und Zeitschriften gab es oft eine Rubrik für diejenigen, die eine Brieffreundin oder einen Brieffreund suchten, so dass die Beliebtheit dieses Zeitvertreibs weit über die Schule hinausging; Menschen jeden Alters hatten einen Freund, dem sie regelmäßig schrieben. Im August dieses Jahres trafen sich Brieffreunde, die seit 68 Jahren befreundet waren, endlich persönlich. Patsy Gregory, 80, aus Hoghton in Lancashire reiste 4.000 Meilen nach Pennsylvania, um Carol-Ann Krause, ebenfalls 80, zu treffen. Die beiden sind Brieffreundinnen, seit sie 12 Jahre alt sind.

Im Laufe der Jahre hat es einige berühmte Briefschreiber gegeben. Natürlich sind viele Literaten auch produktive Briefschreiber. George Orwell hat offenbar sein ganzes Leben in seiner regelmäßigen Korrespondenz mit Familie, Freunden und wichtigen Persönlichkeiten aus Kultur und Politik festgehalten; J.R.R. Tolkien und CS Lewis waren Brieffreunde, ebenso wie Agatha Christie und PG Wodehouse. Auch die ehemalige First Lady Eleanor Roosevelt (1884-1962) war eine ausgiebige Briefschreiberin. Mit 11 Jahren begann sie, an führende Politiker, Schriftsteller und andere bekannte Persönlichkeiten zu schreiben, vor allem, um deren Autogramme für ihre Sammlung zu erbitten. Sie schrieb ihr ganzes Leben lang Briefe und korrespondierte sogar während des Zweiten Weltkriegs mit Fliegern, um deren Erfahrungen aus erster Hand zu erfahren.

Erleben Brieffreunde ein Comeback?

Es sieht ganz danach aus. Eine kurze Suche im Internet legt nahe, dass die Kunst des Briefeschreibens schon seit einiger Zeit ein Comeback erlebt, sogar schon vor der Pandemie, die viele Menschen wieder zu Stift und Papier greifen ließ. Ein Grund für dieses Wiederaufleben des Interesses könnte die digitale Müdigkeit sein. Die modernen Kommunikationsmethoden, ob SMS oder soziale Medien, sind in der Regel kurz und beschränken sich darauf, Verabredungen zu treffen oder schnelle Witze oder Memes auszutauschen; sie regen nicht zum Nachdenken an und geben uns nicht die Möglichkeit, Gedanken, Erfahrungen oder Gefühle auf dieselbe Weise auszutauschen, wie wenn wir uns mit Stift und Papier hinsetzen und einen Brief schreiben.

Handgeschriebene Briefe haben einen gewissen Charme, den die Menschen vielleicht wieder zu schätzen wissen; das Geräusch eines Briefes von einem Freund oder einer Geliebten, der durch den Briefkasten geschoben wird, begeistert auf eine Art und Weise, die das Klingeln eines Mobiltelefons einfach nicht erreichen kann. Abgesehen von diesem Reiz gibt es jedoch noch andere, ganz erhebliche Vorteile, die sich aus dem Schreiben eines Briefes und dem Empfang und Lesen der Antwort ergeben.

Die Vorteile eines Brieffreundes

Ein Brieffreund oder eine Brieffreundin bringt sowohl für Erwachsene als auch für Kinder zahlreiche Vorteile mit sich. Es ist eine großartige Möglichkeit, um:

Neue Freunde finden – man kann natürlich jemandem schreiben, den man bereits kennt, aber es gibt auch viele Brieffreundschafts-Websites, die Menschen miteinander verbinden, die jemanden suchen, dem sie regelmäßig schreiben können.

Lerne eine neue Sprache oder verbessere deine Sprachkenntnisse – das Schreiben an einen Brieffreund, dessen Muttersprache eine andere ist als die eigene, kann eine gute Möglichkeit sein, Fremdsprachenkenntnisse zu lernen oder zu verbessern. Wenn man sich abwechselnd in der eigenen und in der fremden Sprache schreibt, fördert das die Lese- und Schreibfähigkeiten beider Parteien.

Sei kreativ – beim Schreiben an einen Brieffreund oder eine Brieffreundin geht es nicht nur um Worte auf Papier, auch wenn diese ein wesentlicher Bestandteil des Schreibens sind, sondern es kann auch eine großartige Möglichkeit sein, sich mit Hilfe von Kunst und Handwerk visuell auszudrücken. Dies kann besonders effektiv sein, um Kinder zu ermutigen, sich hinzusetzen und einen Brief zu schreiben. Von der Wahl der Textur und Farbe des Papiers bis hin zu den verwendeten Schreibgeräten gibt es unzählige Möglichkeiten, das Briefeschreiben interessant zu gestalten.

Verbesserung der Lese- und Schreibfähigkeiten – Briefe an einen Brieffreund zu schreiben oder von ihm zu lesen, ist eine äußerst wirksame Methode zur Verbesserung der Lese- und Schreibfähigkeiten und zur Erweiterung des Wortschatzes. Die Eltern-Website Romper zitiert einen Artikel in der Zeitschrift The Reading Teacher, in dem es heißt, dass ein Brieffreund “eine Lernatmosphäre schaffen kann, die ein sicheres soziales Umfeld, ein aufmerksames Publikum, einen sinnvollen Gedankenaustausch und eine individuelle und persönliche Reaktion beinhaltet – alles Situationen, die die Motivation, besser zu schreiben und mehr zu schreiben, wahrscheinlich erhöhen.

Das Schreiben von Briefen ist kein schneller Prozess, es kann Zeit und Mühe kosten, das zu formulieren, was man sagen will. Vielleicht hat Ihr Brief keinen bestimmten Zweck, sondern Sie und Ihre Brieffreundin oder Ihr Brieffreund teilen ähnliche Interessen oder Ansichten, und das Schreiben ist eine wunderbare Möglichkeit, Gedanken, Gefühle und Ideen zu erkunden. Wie bei den meisten Dingen gilt auch hier: Je öfter du es tust, desto besser wirst du darin.

Förderung des kulturübergreifenden Lernens – Untersuchungen haben gezeigt, dass “Menschen, die eine kulturübergreifende Brieffreundschaft pflegen, kulturell intelligenter und sensibler sind. Darüber hinaus wurden Schüler, die wirtschaftlich benachteiligt waren, durch ihre Gespräche mit Menschen aus anderen Klassen gestärkt und zeigten mehr Vertrauen in ihr eigenes Potenzial.”

Wie man einen Brieffreund findet

Es gibt zahlreiche Websites, die sich mit der Suche nach Brieffreunden und der Kunst des Briefeschreibens beschäftigen. Gute, familienfreundliche Anlaufstellen sind Global Penfriends und PenPal Community.

 

Du willst mehr darüber erfahren?

Romper: Having A Pen Pal Can Make Your Kid A Better Reader & So Much More

Perspectives on History: Eleanor Roosevelt’s Illustrated Envelope

BBC: Lancashire and South Carolina pen pals of 70 years meet for first time

PenPal Community: What is a Pen Pal: From Then to Now

The Simple Things: Lists | Famous Penfriends