Wie überdauern historische Dokumente den Test der Zeit?

Wusstest du, dass es ein Papierfragment von einer Karte gibt, die vor über 2.000 Jahren erstellt wurde? [1] Eine unglaubliche Tatsache, wenn man bedenkt, dass Papier so leicht zerschnitten, zerrissen, zerknüllt, geschreddert, zerrieben oder verbrannt werden kann!

Wenn wir an antike Dokumente denken, denken wir vielleicht eher an die Vorgänger des Papiers – Papyrus und später Pergament. Es gibt Beispiele für altägyptische Papyri, die 4.000 Jahre alt sind [2]. Das trockene ägyptische Klima bot Schutz vor Schimmel, der das Papyrus sonst zerstört hätte. Das Domesday Book, das 1086 in England veröffentlicht wurde, wurde auf Pergament geschrieben, das aus gespaltenem Schafsleder hergestellt wurde, einem außerordentlich starken und haltbaren Material.

Doch während Papyrus und Pergament in die Annalen der Geschichte eingehen, ist Papier – ein Material, das 105 n. Chr. erfunden wurde – noch immer ein fester Bestandteil des täglichen Lebens auf der ganzen Welt. Und dieses alltägliche, bescheidene Produkt hat die Fähigkeit, Jahrhunderte, wenn nicht Jahrtausende zu überdauern.

Antike und historisch überlieferte Dokumente aus Papier

Das älteste datierte gedruckte Buch der Welt ist das Diamant-Sutra, ein buddhistischer religiöser Text, der auf das Jahr 868 n. Chr. zurückgeht. Es wurde im Jahr 1900 von einem Mönch in Dunhuang, China, zusammen mit etwa 40.000 anderen Schriftrollen entdeckt[3].

Das älteste bekannte Papierdokument europäischen Ursprungs ist das Missale von Silos, das 1080 n. Chr. in Santa María la Real, einem Kloster in Spanien, in der kleinen Stadt Najera, einer wichtigen Station für Pilger auf dem Jakobsweg, hergestellt wurde. [4] Auf dem indischen Subkontinent wurden in Jain-Tempeln in Gujarat und Rajasthan Papiermanuskripte gefunden, die aus dem zwölften Jahrhundert stammen.

Es gibt unzählige andere Bücher und Dokumente auf der ganzen Welt, die ebenfalls Hunderte von Jahren alt sind. Von der Gutenberg-Bibel sind 48 Exemplare erhalten (20 davon vollständig) – 12 davon auf Pergament (ein aus Kalbshaut hergestelltes Pergament) und 36 auf Papier. Die 1455 gedruckte Bibel ist “das früheste große Buch, das in Europa mit beweglichen Metalllettern in Massenproduktion gedruckt wurde und noch existiert”[5].

Die British Library besitzt etwa 12 500 Inkunabeln (Bücher, die vor 1501 mit beweglichen Lettern gedruckt wurden), die “etwa 10 390 Ausgaben von insgesamt schätzungsweise 28 000 überlebenden Ausgaben, die im 15.

Was macht Papier haltbar?

Wie die meisten Dinge altert auch Papier im Laufe der Zeit und wird in der Regel gelb und schwächer. Es wird aus Zellulose hergestellt, die in den Zellwänden von Pflanzen vorkommt.  Einige Papiersorten halten länger als andere, was vor allem vom Herstellungsverfahren und der Herkunft der verwendeten Fasern abhängt.

Am weitesten verbreitet ist heute Papier, das aus holzbasiertem Papierbrei hergestellt wird. Es wird für das verwendet, was wir als “Wegwerfpapier” bezeichnen, z. B. für Zeitungen und Kopierpapier. Papier kann aber auch aus Baumwolle, Flachs, Esparto, Stroh, Hanf, Manille und Jute hergestellt werden. Einige dieser Pflanzen haben längere Fasern als andere – je länger die Faser, desto fester, flexibler und haltbarer ist das Papier, was in der Regel auch eine längere Lebensdauer bedeutet.

Holzschliff wird durch ein mechanisches Verfahren hergestellt, bei dem die Fasern vom Holz getrennt werden. Das Verfahren liefert eine hohe Ausbeute und ist daher für die Herstellung großer Mengen an Papier sehr effizient. Bei diesem Verfahren bleibt das Lignin, das Wassertransportsystem der Pflanzenfasern, erhalten. Mit der Zeit setzt das Lignin Säure frei, die die Zellulose zersetzt und dazu führt, dass das Papier vergilbt und allmählich zerfällt. Bei Zeitungen und Wegwerfpapier ist dies in der Regel kein Problem, und die Fähigkeit des Papiers, sich auf diese Weise biologisch abzubauen, ist einer seiner vielen einzigartigen Vorteile.

Für wichtige papierbasierte Dokumente, die lange halten oder vielleicht archiviert werden müssen, wird holzfreies Papier – oft auch säurefreies Papier genannt – verwendet. Da der größte Teil des Lignins durch chemische Verarbeitung entfernt wird, vergilbt holzfreies Papier nicht so schnell und baut sich nicht so schnell ab. Ein gutes säurefreies Papier kann mehr als 1.000 Jahre halten.[7] Unter den richtigen Bedingungen kann sogar eine Zeitung viele Jahre lang aufbewahrt werden.[8]

Der Prozess des biologischen Abbaus kann verlangsamt werden, wenn das Papier unter geeigneten Bedingungen aufbewahrt wird, z. B:

– weg von starken Lichtquellen und direktem Sonnenlicht

– fern von Wärmequellen

– fern von Feuchtigkeit

Wird Papier den Test der Zeit überstehen?

Zweifellos. Trotz seiner scheinbaren Zerbrechlichkeit ist Papier ein Material, das sich durch seine Langlebigkeit und Beständigkeit auszeichnet. Kann man das auch von den digitalen Technologien behaupten? In den letzten zwei oder drei Jahrzehnten haben wir viele Technologien kommen und gehen sehen. Wenn Sie spezielle Dokumente auf einer CD-ROM oder Diskette gespeichert haben, können Sie dann noch darauf zugreifen? Von Gadgets bis hin zur Software – da die Technologien ständig aktualisiert werden, wird die Veralterung zu einem Problem. Papier hingegen ist eine Konstante.

 

Quellen

[1] https://en.wikipedia.org/wiki/History_of_paper

[2] https://www.britishmuseum.org/blog/preserving-papyrus-caring-4000-year-old-documents

[3] https://www.smithsonianmag.com

[4] https://en.wikipedia.org/wiki/Santa_Maria_la_Real_of_Nájera

[5] https://www.bl.uk/collection-items/gutenberg-bible.

[6] https://www.bl.uk/collection-guides/early-printed-books

[7] https://www.preservationequipment.com/What-is-acid-free-paper.

[8] https://www.preservationequipment.com/Blog/Blog-Posts/How-to-store-a-newspaper